I CONFETTI DI SULMONA SUL NEW YORK TIMES

I confetti di Sulmona finiscono all’attenzione del New York Times in un lungo articolo a firma di Nadia Shira Cohen che descrive le antiche aziende sulmonesi soffermandosi sulla preparazione del prodotto che rende il capoluogo peligno famoso in tutto il mondo.

Ecco l’articolo completo tradotto in italiano

Gli operai versavano acqua zuccherata sulle mandorle tostate in pirofile di rame. Li hanno fatti rotolare ipnoticamente in vaschette di cioccolato, hanno raccolto le confezioni sputate dalle macchine per l’imballaggio e hanno caricato le varietà bianche, blu, rosa e verdi su casse. Mentre l’Italia revoca da più di un anno il divieto dei ricevimenti di matrimonio, la produzione di coriandoli – le tradizionali confetture di mandorle ricoperte di zucchero che le spose italiane distribuiscono ai loro ospiti di nozze – sta tornando a ruggire e tutta Sulmona sta vivendo una corsa allo zucchero. “Stiamo arrivando”, ha detto Mario Pelino, la cui fabbrica di caramelle, Confetti Pelino, incombe come Wonka sulla fertile valle abruzzese, nascosta tra gli alti Appennini. Sulmona potrebbe essere la città natale di Ovidio, l’antico poeta romano che scrisse “L’arte dell’amore”. Potrebbe essere diventato famoso come crocevia delle grandi migrazioni di pecore in Italia. Può avere escursioni meravigliose e aglio rosso speciale. Ma la maggior parte degli italiani la conosce meglio come la terra delle caramelle d’Italia, la casa ancestrale delle bomboniere per matrimoni, a volte conosciute come mandorle della Giordania, amate nel sud d’Italia e dalle nonne italiane di tutto il mondo. In una mattinata recente, i negozi di caramelle lungo Viale Ovidio sono fioriti di coloratissimi bouquet di confezioni, avvolti in plastica colorata e legati insieme in modo che le mandorle assomigliassero ai petali di girasoli, margherite e crochi. I negozianti hanno riempito sacchetti di plastica trasparente con le tradizionali mandorle ricoperte di zucchero bianco per i matrimoni imminenti. Le future spose si preparano per la stagione dei confetti.

“Fai un giro”, ha detto una sarta a Giada Di Natale, 27 anni, mentre si provava un vestito che aveva scelto più di un anno fa per la sua festa di fidanzamento, durante la quale tradizionalmente vengono serviti confetti verdi. Si sarebbe dovuta sposare lo scorso 18 luglio, ma è stata costretta a rimandare. “Ogni mattina, la prima cosa che facevo sul telefono era digitare ‘Notizie’ e ‘Matrimoni'”, ha detto la signora Di Natale. Il mese scorso, quella ricerca ha prodotto più angoscia. Il primo ministro italiano, Mario Draghi, ha esortato “un po’ più di pazienza”, in un paese in cui i matrimoni sono notevolmente diminuiti negli ultimi decenni e dove il tasso di natalità è uno dei più bassi d’Europa. La signora Di Natale ha detto che lei e il suo fidanzato avevano già rimandato la creazione di una famiglia e che era dimagrita durante l’anno per l’ansia. È stata una storia diversa per tante mamme di spose, racconta Antonella D’Alessandro, titolare del negozio dove la Di Natale si è provata l’abito. Hanno invece chiesto spesso di far uscire gli abiti dopo “tutto il soggiorno a casa”, ha detto la D’Alessandro.

Infine, il 17 maggio di quest’anno, il governo italiano ha fatto il salto e ha stabilito che i ricevimenti di nozze potrebbero tornare a giugno, con restrizioni sul distanziamento sociale. La signora Di Natale ha detto di aver subito ordinato dei fiori di coriandoli rossi alla fabbrica Pelino, da abbinare alle sue scarpe. La notizia è stata accolta calorosamente anche in Municipio, dove solitamente si celebrano i matrimoni nella sala consiliare. “Naturalmente, distribuiamo i confetti”, ha detto Manuela Cozzi, l’alto funzionario del turismo della città. Daniela Napoleone, 38 anni, autoproclamatasi “aspirante sposa del 2020”, ha aspettato l’altro giorno fuori dalla cattedrale di Sulmona per un appuntamento con un prete. Lei e il suo compagno di 19 anni, con il quale ha due figli, hanno in programma di sposarsi a settembre. Avrebbero dovuto celebrare la loro cerimonia lo scorso giugno. “Finalmente propone”, ha detto. “E scoppia una pandemia”. Il suo fidanzato, Alesio Fazi, 43 anni, ha alzato le spalle. Il parroco Domenico Villani li fece entrare nel suo ufficio, munito di un grande vaso di vetro pieno di confetti. “Li mangio sempre”, ha detto. La signora Napoleone ha detto che i suoi parenti a Napoli, dove i confetti sono molto popolari, hanno risposto alla grande notizia del suo matrimonio chiedendo se ci sarebbe stato un angolo buffet di confetti, con una varietà di sapori e colori.

“In un modo o nell’altro”, assicurò loro, “ci saranno”. Padre Villani ha detto che lui stesso aveva mancato di celebrare le nozze. Il numero di matrimoni religiosi è crollato da 24 nel 2019 a 5 nel 2020. Ma ha anche detto alle coppie che non c’era fretta. Il blocco, ha detto, ha dato ad alcune coppie che vivono in spazi ristretti la possibilità di riflettere se il matrimonio fosse saggio. “Anche il non sposarsi può essere una benedizione”, ha detto. Sulmona iniziò a soddisfare i golosi delle famiglie benestanti nel 1400, quando le suore del Monastero di Santa Chiara, ora un museo appena fuori dalla piazza principale, candirono le noci dagli abbondanti mandorli e le trasformarono in rosari. I confetti divennero rapidamente più associati alle feste che alla pietà. Alle nozze di Lucrezia Borgia del 1494, alle quali erano invitate solo le donne più belle di Roma – senza mariti – secondo un resoconto dello storico del XIX secolo James Dennistoun, il “Papa presentò una coppa d’argento di confetture, che, in mezzo a molte oltraggiosa allegria, sono stati svuotati nei loro seni”. Il Vaticano festeggia ancora con i coriandoli, una tradizione che, secondo il produttore artigianale Confetti Rapone, ha contribuito a compensare la crisi del matrimonio del lockdown. La compagnia ha riferito che durante la pandemia, i prelati della gerarchia ecclesiastica hanno fatto grandi ordini di coriandoli per esplosioni per celebrare gli anniversari delle loro ordinazioni: coriandoli d’argento per un 25esimo anniversario, oro per il 50esimo.

Sulmona ha una storia con la chiesa. La sua abbazia, oggi popolare luogo di matrimoni, è costruita sulla grotta dove visse come eremita Celestino V dopo aver rinunciato al papato nel XIII secolo. I negozi di confetti sono pieni di foto di Giovanni Paolo II e Benedetto XVI che accettano pacchi decorati e benedicono i pasticceri. “I papi sono golosi”, ha detto il signor Pelino, la cui famiglia produce confetti dal 1783. Il signor Pelino, chimico di professione, ha espresso apprezzamento per essere finito in un’azienda di famiglia che esiste per far sorridere i clienti, siano essi persone in città o l’emiro del Qatar, che ha fatto una pazzia per il matrimonio di sua figlia. “60mila euro di confetti!” disse il signor Pelino.

Insieme al rinnovato ottimismo tra i produttori di caramelle, qui corre una corrente sotterranea di aspra rivalità. Il negozio in stile liberty di Confetti Rapone è dipinto in deliziosi rosa pastello e blu. Scoppia con cesti di fiori di confetti e barattoli pieni di caramelle. Gli armadietti verdi con ante di vetro contengono un caleidoscopio di prelibatezze, compresi i confetti al gusto di zafferano brevettato, ma anche caramelle all’uva, alla ciliegia, al limoncello, al whisky e allo zenzero, per la pulizia del palato tra i piatti di carne e di pesce ai ricevimenti. “La nostra clientela è alta del mercato”, ha detto Luigi Giammarco, 76 anni, della famiglia Rapone, che grondava di disprezzo per gli altri produttori di caramelle di Sulmona. “Ci sono le Fiat 500 e ci sono le Ferrari”. Insegne nella lista dei negozi tra i suoi V.I.P. i pontefici della clientela, l’autista della papamobile e George Clooney, che vi soggiornò per mesi nel 2010 per le riprese di “The American”. Se si deve credere ai produttori di caramelle in città, il signor Clooney si nutriva quasi interamente delle loro mandorle ricoperte di zucchero.

La famiglia Rapone nelle scorse settimane ha rifiutato gli ordini di matrimonio perché sbattuta fino a metà ottobre. Oltre alla vivace attività del Vaticano, ha affermato Giammarco, i ricchi clienti secolari hanno tenuto impegnata l’azienda durante la pandemia. I ricchi, ha detto, hanno continuato a celebrare matrimoni nonostante le restrizioni, e hanno felicemente obbligato. “Voglio dire, se possono scappare alle Maldive, possono sposarsi”, ha detto sua figlia, Valeria Giammarco, 32 anni, la decima generazione di questa famiglia di produttori di coriandoli. Ha arrotolato i campioni nelle palme con una pala di caramelle. “Solo le migliori materie prime, senza additivi”, ha detto. Altri marchi, sussurrò, erano “cancerogeni”. Al negozio di confetti William Di Carlo in fondo alla strada, Enrica Ricci ha detto che a differenza di altri “che non nominerò”, i suoi prodotti erano naturali. “Prestiamo attenzione alla qualità.” Alla domanda se l’annuncio di matrimonio del governo avesse aiutato gli affari, Francesco Di Carlo, un discendente del fondatore dell’azienda, ha iniziato a rispondere. “Posso parlare”, sbottò la signora Ricci, e disse che stava ricevendo chiamate da coppie di fidanzati in tutta Italia. Ma il marchio, che era stato il pasticcere ufficiale dell’ex famiglia reale italiana, si era anche diversificato da matrimoni, fidanzamenti, comunioni e altri momenti importanti della vita, ha detto. “Questi”, disse, offrendo dei pistacchi verdi ricoperti di zucchero, “si possono mangiare con una birra”.

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